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对丝网印刷的命运预言一

2022-04-29 来源:普洱机械信息网

对丝网印刷的命运预言(一)

本文回顾了现今丝网印刷历史的演变,探索了数字技术对丝网印刷企业的现实影响以及在将来会起到的作用。

丝网印刷形形色色,有着不断变化的历史。但近几年,人们大多认为在现今印刷技术中所发生的一些改变正在威胁着丝网印刷的未来。难道丝网印刷真的面临着危机吗?让我们来听听专家的看法吧。

不可否认,丝网印刷的市场正在改变,尤其是在过去的十年里,改变更大。但结果却不像人们所期望的那样。在本次讨论中,我们会针对一些主要的丝网印刷企业所面对的改变来进行讨论,并对所期待的改变来加以考虑。在未来,数字与丝网印刷技术之间的关系将会是我们面对的最主要问题之一。

终点的开始

1993年,我从英国的斯旺西大学生毕业,成为一名机械工程师。我得到了三年完成对丝网印刷理论进行研究的攻读博士学位的机会。这个研究的重点是开发一个高速的设备来控制传统的、旋转的丝网印刷工艺。该研究工程是由英国政府部门出资进行,该部门有着丝网印刷协会以及几十年经验制造商的背景。该工程得到了极大的赞助,这主要基于丝网印刷所面对的极大威胁。印刷企业和制造商、供应商也关注到数字印刷将在几年内淘汰丝网印刷的趋势,这样就对丝网技术要求得更高。

在开展这项研究工程的几周内,创造一个更快的丝网印刷系统所需的基础技术还不到位。多数的技术是基于历史的理论和现代丝网印刷的实践经验。

90年代早期,数字印刷设备的制造商们已经开始对印刷行业产生影响,尤其是在短版作业方面更为突出。那时,人们预言数字技术将会在5年内每年以至少两倍的速度加以进步,致使数字印刷作业的加工率有重大的提高。

十年后的今天,丝网印刷行业仍存在着,并强劲地发展着。数字技术没有占领整个印刷世界,而且该技术也不太可能会如此发展。相反,数字成像成为了传统印刷技术的伙伴,如丝网印刷。数字印刷在丝网印刷中产生了巨大的变化,也实际上阻止了丝网印刷在某些实用领域的出现,例如广告牌、大幅面图像等。但同时,新的丝网印刷应用开始出现,与传统的丝网印刷相结合,为我们这个行业带来了美好的前景。

回溯演变的痕迹

数字印刷技术正在迅速进步,这对丝印业是一个提醒,尤其是对喷墨印刷人士更是如此,所以印刷人士、制造商、供应商开始应对这些他们所面临的问题。在这个时代产生的进步实际上是对丝网印刷所做的新理解。

它开始是以“我的张力比你的高”来做为竞争优势的,这一点正是印刷人士力求达到的顶尖张力水平,而这水平在平常是过量的。现在,很少有印刷人士会使用如此高的张力,但是,这种对于急需提高拉伸技术的高张力的追求,致使制造商开发出新的网孔纤维和制造方法来提高网版生成系统,获得更好的网框技术。用这种低于印刷设备支持的变化性和可接受公差的高张力工作,可以进行更精确、更稳定的印刷。每一个进步不单是对丝网印刷的完善,如果将它们结合起来,就可以在一定程度上提高印刷的一致性(这是客户主要关注的一点),降低浪费水平和再印刷速率,提高印刷速度,保持丝网印刷产品的市场份额。

丝网张力:精确张力技术和高张力水平提高了质量和丝网印刷图文的一致性,并能与数字成像技术相抗衡。

很重要的一点是:当我们改变设计,提高一致性使印刷品在几小时而非几天完成时,丝网印刷也可以借此降低成本、减少浪费和传递时间。关键是丝网印刷要能持续有效工作。大多数车间获得此效果的一种方法是努力转向UV固化油墨和多色联机印刷技术,达到一次印刷完成全部色彩的图像。在丝网部门也有自动化设备,如自动丝网清洗、回收利用系统,以及自动涂布装置。这种自动化意味着丝网印刷机也需要大量的投入,但这也减少劳动力和成本浪费,提高了印刷一致性。

UV多色联机印刷:为了提高生产效率,许多丝网车间添加了多色印刷机,这些印刷机可以使人们用UV油墨在一次性生产出全色印刷品。

UV固化油墨正在不断发展,并且优化了丝网印刷,简化了印刷过程,提高了印刷的一致性。有趣的是,UV油墨技术已经被其它印刷过程所接受,如柔印、胶印和数字印刷。轮转丝网印刷与柔印这种技术的融合也在窄到中型宽度的轮转印刷机上得以体现。

在某些方面,数字印刷不能生产生动、鲜艳的产品广告,在油墨传递的机械装置中,机械与能力的限制阻止了印刷速度的增加。早期油墨的高成本,加上许多早期数字印刷品对于使用频率和保养的要求很高,这样也减少了预想的成本利润,减缓了数字机器提前进入市场的步伐。计算机功能和硬件、软件兼容性的问题也给数字印刷技术拖了后腿。另外,数字印刷的工作流程对于顾客而言,其技术不像传统印刷那样让人熟悉,要人么接受这种流程还需要时间。

除了这些问题外,数字印刷的早期运用也受到油墨系统和设备支持范围的限制。许多机器依赖于这些产量较少且持久性差的油墨系统,需要经过特殊涂布的承印物,只有这样才能生产出具与可保护性覆膜层的印刷品。这些油墨和承印物的限制也导致了较高的可消耗成本,这对数字印刷被更多印刷生产商所采用构成了威胁。

总而言之,这些早期数字印刷技术面临的挑战给丝网印刷行业带来了宝贵的发展时间,调整了其发展市场。当喷墨技术的发展者——主要数字过程的产生——克服了丝网印刷的局限性时,丝网印刷人士已将其经营定位在充分利用新技术,而非与其相竞争上面。到了90年代晚期,大多数丝网印刷车间已经投资——或计划投资于喷墨技术。喷墨印刷是经营的理想选择,只有它才能有效率地满足不断增加的短版活的生产需要,使丝网印刷机器经受住高强度的工作,保证产品具有丝网印刷所带来的独一无二的特性。

数字印刷确实淘汰了某些丝网印刷,那就是说丝网印刷在提高自身效率、产品质量上没有成功,或者说其忽略了短版印品的获利市场。但总的来说,数码印刷可以产生更多的市场,更适合于个性化、用户化和一次性的应用,而这些应用已经被许多丝网印刷人士接受和使用。大多数丝网印刷车间已经把数字印刷作为扩大服务和向客户提供选择项目的方法。

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